ESPACIO PROFUNDO 126

Si el asma está activa y el buzo está siendo tratado para controlar los síntomas, va de suyo que no debe bucear, a menos que pretenda un suicidio ritual avalado por unmédico. Especialmente si depende de cortisona o de broncodilatadores inhalados. Aunque hay quienes afirman que bucean con seguridad después de un “ toque” de broncodilatador, no olvidemos que pudiera presentarse un fenómeno de rebote cuando termine el efecto, y que (al igual que de nuevo se congestionan la mucosa nasal y la trompa de Eustaquio cuando pasa el efecto de los vasoconstrictores) puede haber broncoconstricción y atrapamiento de aire. Si se han padecido ataques después del ejercicio vigoroso o de exposiciones al frío, el consenso es que no se debe bucear, y si han tenido un episodio reciente de asma, no debiera intentarse hasta no tener un estudio (espirometría) que demuestre que los flujos de aire en las vías aéreas han vuelto a la normalidad. El criterio de un año sin crisis incluye teóricamente dos factores; al menos una estación de exposición a la polinización y otros alergenos, y al menos una estación de exposición al aire o agua fríos; si no hubo crisis inducida por estos provocadores típicos del asma, tal vez el buzo pueda hacer una inmersión con razonable seguridad. Este criterio no excluye un examen clínico minucioso, pues nada sustituye la escucha atenta del tórax en busca de estridores y otros ruidos anormales. El examen clínico también permitirá evaluar el tipo de personalidad, de modo que si el buzo no parece estar sujeto a estrés y si la inmersión no es particularmente demandante (aguas frías, corrientes) pudiera llevarse a cabo con un margen aceptable de seguridad. A los pacientes con asma inactivo conviene efectuar una radiografía del tórax, así comounaespirometría, quenodeberánmostrar anormalidades. La delgada línea azul se traza individualmente para cada paciente luego de un interrogatorio y examen minuciosos. El buzo asmático debe aceptar la asesoría médica, sobre todo si depende de cortisona o de broncodilatadores. ...41

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